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PaleoGuia del Periodo Triasico:

El periodo triasico abarca un lapso de tiempo desde los  245  hasta  208  millones de años antes del presente.

Durante este periodo predomino la tierra firme en vez del mar como anteriormente y posteriormente, lo que permitió que las especies animales  y vegetales se dispersen por todas las superficies  terrestres del planeta, recordando la existencia del único supercontinente  de Pangea. Las principales manifestaciones de vida del  Triasico en América del sur proceden principalmente de de un sitio fuera de lo común, un desierto semiárido de la región de Ischigualasto - Talampaya, en los limites de las provincias de San Juan  y de La Rioja, muy cerca de las cordilleras de Los Andes, en la llamada vulgarmente como la gran cuenca Triasica de Ischigualasto - Villa Unión. El área comprende de atractivos afloramientos de color rojizo, verde y amarillo, de muy difícil acceso. Estas contienen tres faunas muy diferentes. La mas antigua, de edad Triasico medio, es fauna local de Los Chañares, donde se hallaron pre-dinosaurios. A estos niveles se superponen 500 metros  de lutitas carbonosas y areniscas finas de la formación Los Rastros, y sobre  ella continua la formación Ischigualasto, donde se hallaron los restos de los primeros Saurisquios y Ornitisquios. En el tope de esta, se halla la formación  Los Colorados, conteniendo fósiles de la ultima etapa del Triasico superior. Otro yacimiento muy importante se encuentra en el sur de la Patagonia, en la Provincia de Santa Cruz.

Conocida como estancia El Tranquilito, donde se exponen depósitos sedimentarios del triasico superior hallándose numerosos esqueletos de prosauropodos. Los Dinosaurios de Argentina muestran el verdadero comienzo de la historia evolutiva de estos grandes animales, aunque para este periodo aun eran muy pequeños. Durante el Triásico los continentes estaban unidos formando el supercontinente de Pangea. Por tal motivo los animales existentes eran protagonistas de grandes movimientos migratorios, de forma tal que la fauna mundial era bastante uniforme. Una situación similar ocurrió con la fauna de la época. El clima durante este periodo era de carácter subtropical húmedo y la temperatura global era cálida, aun en altas latitudes. Para ese momento las capas de hielo se habían derretido ya que los polos estaban ubicados sobre el océano. A diferencias de otros periodos geológicos representados en la Republica Argentina, no se hallan depósitos sedimentarios de origen marino.

Pelorocephalus mendozensis. Cabrera, 1944.

Anfibio - tetrápodos. Es un género extinto de temnospóndilo que vivió a finales del período Triásico en lo que hoy es Mendoza, Argentina. Presentaba un cráneo ancho y de contorno parabólico. Su nombre genérico significa " cabeza monstruosa". Se trata de un género extinto de anfibios temnosóndilos tetrápodos primitivos, que vivió en el Período Cretácico Tardío. Su cráneo era triangular - o parabólico -, con numerosos dientes cónicos y duros, y sus grandes colmillos palatales, sugieren que se trataba de un depredador.


Promastodonsaurus bellmani.

Anfibio - tetrápodos.  Los Mastodonsauridae es una familia extinta de temnospóndilos, comprendida entre los capitosauroides. Los fósiles pertenecientes a esta familia han sido hallados en América del Norte, Groenlandia, Europa, Asia y Australia. La familia Capitosauridae (también conocida como Cyclotosauridae y Stenotosauridae) es un sinónimo de Mastodonsauridae. Su cuerpo tenía el largo de un cocodrilo adulto actual. Tenía una cabeza chata, con la superficie dorsal ornamentada con protuberancias, y de un tamaño proporcionalmente grande respecto al cuerpo.


Gualosuchus reigi.

Cráneo y mandíbula de la Formación Los Chañares.

Aspecto que presentaría Gualosuchus reigi.

Tecodonte. Las características de este genero son muy parecidas a aquellas citadas para Chanaresuchus bonapartei. Su cráneo posee un hocico bajo y alargado, compuesto de una buena cantidad de dientes cónicos y aserrados para capturar presas. Es muy probable que pasaría un tiempo muy importante dentro de los espejos de agua, alimentándose de peces como el descrito mas abajo, o de las tortugas acuáticas. El largo de esta especie esta calculado entre los 1,5 a 2 metros de largo y unos 45 centímetros de altura.


Gracilisuchus stipanicicorum.
Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus Gracilisuchus

Laja con el esqueleto del primitivo Guacilisuchus. Colección MMS.

Aspecto en vida de Gracilisuchus  stipanicicorum del Triasico de Argentina. 

 

El director del Grupo Paleo, Mariano Magnussen Saffer con Guacilisuchus.

 

Tecodonte. De esta especie se conocen varios ejemplares relativamente completos, caracterizados por presentar un un tarso cocodriloide (de cocodrilo). Su tamaño era de pequeñas dimensiones, ya que media 70 centímetros de largo por 30 centímetros de largo. El cráneo de este pequeño reptil Arcosaurio es proporcionalmente bajo y alargado. Su vista dorsal es triangular, con el extremo anterior muy angosto y la región posterior ancha. Las grandes orbitas tienen una amplia expresión dorsal, por lo que los ojos se proyectarían laterodorsal y anteriormente, tal vez con considerable superposición de campos visuales. Su mandíbula es algo mas corta que la longitud del cráneo, llegando solo a la mitad del pre-maxilar. Poseía dos vértebras sacras, mientras que su larga cola poseía unas 45 vértebras de tamaño decreciente. La extremidad posterior del tarso es derivado en relación a tecodontes mas antiguos como Euparkeria, registrado en el triasico inferior de África. En Gracilisuchus podemos observar a simple vista que el miembro anterior es 40% menor que las extremidades posteriores, lo cual es algo muy frecuente entre los los Ornitosuquidos. Se trato de un pequeño depredador con ciertas habilidades, cuyo alimento estaría constituido principalmente de insectos y vertebrados pequeños. Para culminar, podemos decir que Gracilisuchus es un interesante ejemplo de la diversidad de Tecodontes que surgieron o se diferenciaron durante el triasico medio, como producto de una gran radiación adaptativa operada en este grupo de Arcosaurios, y que culminaria con la diferenciación de ambos ordenes de Dinosaurios (Saurisquia y Ornitisquios), de los cocodrilos y eventualmente de los Pterosaurios, que prosperaron a fines del triasico (?) y principios del Jurasico.


Aetosauroides scagliai.
   

Tecodonte acorazado. Los diversos ejemplares disponibles de Aetosauroides corresponden a especimenes desde unos 80 centímetros hasta 2,50 metros de largo, en algunos casos con muy buena información sobre el cráneo y poscraneo, aunque no totalmente completo. El cráneo de esta especie parece ser mas primitivo que en los Aetosaurios de Europa y América del Norte, especialmente por ser mas alargados, bajo y ramas mandibulares extensas y débiles. Sus dientes también son algo mas primitivos, ya que son pequeños y agudos en lugar de gruesos y subcilindricos como en el caso de Typothorax del Triasico superior de U.S.A. Poseían a lo largo de su columna vertebral una tipo de coraza, formadas de placas paramedianas rectangulares, dispuestas transversalmente en el sector dorsal, y una hilera de placas cuadrangulares en el borde o costado lateral. Las mismas presentan en sus proporciones según correspondan a la región cervical, dorsal o caudal, pero poseen una decoración uniforme, constante, de pequeñas fosetas. Algunos huesos de sus extremidades presentan características propias de los cocodrilos, demostrando que se podían mover a cierta velocidad. Esta especie de la fauna de Ischigualasto, compilo un rol muy importante en su nicho ecológico, ya sea necrófago u omnívoro - herbívoro, que no poseía ningún otro Tetrápodo de esa fauna. El Doctor Casamiquela, quien estudio los primeros restos de Aetosauroides, decidió dedicarle a la especie como "scagliai", en honor a Galileo Juan Scaglia, ex-director del Museo de Ciencias Naturales de Mar del Plata, por formar parte de unos de los primeros grupo de investigadores que exploraron el "Valle de la Luna" en la Provincia de San Juan. 


Sillosuchus longicervix. Alcober and Parrish, 1997.

Precocodrilo. Su nombre genérico significa "ladrón del sur". Este Sillosuchus ladrón de huevos era un proto-cocodrilo que se deslizaba en dos patas. Es una muestra del poderío de los cocodrilos durante el Triásico que incluso puso en riesgo la expansión inicial de los dinosaurios. Fue uno de los poposáuridos más avanzado que se conocen. Estos animales poseían un esqueleto muy grácil y liviano, condición esta muy rara para un animal con tarso de cocodrilo. Posiblemente logró superar la condición cuadrúpeda de los demás precocodrilos. Sillosuchus seguramente fue lo suficientemente ágil y veloz como para competir con los dinosaurios herrerasáuridos. No se han encontrado hasta el momento especímenes completos, conociéndose solamente parte de la columna vertebral, pelvis y miembro posterior casi completo.


Ischigualastia jenseni.
     

Esqueleto montado en el Museo de la Fundación Miguel Llilo de Tucumán.

Cráneo de Ischigualastia Jensini.

Reconstrucción en vivo de Ischigualastia Jensini.

Dicynodonte. Posee un cráneo voluminoso, con la mandíbula gruesa, masiva, que sugiere una fuerte capacidad para cortar y triturar vegetales. Sus ramas mandibulares se encontraban recubierta por unos fuertes músculos. La  parte mas anterior del hocico era proporcionalmente angosta, lo que sugiere que seleccionaría de alguna manera los vegetales de que se alimentaba. El esqueleto recuperado y montado en el Museo Pedagógico de la Fundación "Instituto Miguel Lillo" en la ciudad de Tucumán, nos muestra que su estructura esqueletaría era muy fuerte, gruesa, conformando un animal de robustez comparable o posiblemente mayor a la de un rinoceronte africano actual. Se destacan las cortas y gruesas extremidades anteriores, con el humero en una posición casi horizontal y dirigido hacia afuera, lo que posibilito a este animal apoyar su cuerpo sobre cinco dedos muy fuertes. Las extremidades posteriores eran totalmente lo contrario, tomando una posición totalmente vertical, lo que hace pensar a los Paleontólogos que habría sido mas esbelta en la región posterior y mas voluminosa y pesada en su mitad anterior, con el cuello corto, grueso y una pesada cabeza en posición baja, tal vez con algún parecido general a los búfalos actuales. Procede de los niveles inferiores de la formación Ischigualasto, ubicado en el "Valle de la Luna", Provincia de San Juan, Republica Argentina.


Exaeretodon frenguellii.
     

El técnico Sr Vince, junto a cráneo y mandíbula de Exaeretodon frenguelli.

Cráneo y mandíbula de  Exaeretodon frenguelli en el Museo de La Plata.

Aspecto en vida de Exaeretodon frenguelli.

Cinodonte - Mamiferoide. De Exaeretodon se conocen numerosos restos procedentes de la formación Ischigualasto, y pertenecen por lo menos a tres o cuatro especies distintas con características morfológicas ampliamente diferenciales en las mandíbulas. Los cráneos coleccionados de este genero oscilan entre 18 y 60 centímetros de largo total. Observando el cráneo podemos decir que es bastante mas largo que ancho, con un hocico largo. Posee tres incisivos en cada pre-maxilar, un canino relativamente grande y una hilera de pos-caninos. Entre los restos mas importantes rescatados, podemos mencionar un esqueleto completo de la sección media de la formación Ischigualasto, el cual tiene unos 2 metros de largo (incluido el graneo y la cola que son muy cortas). Poseía un tórax voluminoso y huesos de la cintura escapular y pélvica muy modestos. Estos datos sugieren que era un animal muy robusto, de patas cortas y gruesas, y de unos 60 centímetros de alto. Era un animal de movimientos lentos, aunque si era acechado por algún carnívoro podía ser algo mas ágil pero por breve tiempo. Es una de las especies mas representativas y abundantes del Triasico Argentino.


Dinodontosaurus.
     

Dicynodonte. Un megaherbívoro de ocho metros de largo, similar a los rinocerontes modernos. Estos animales eran dicinodontes: de gran tamaño, similares a los mamíferos comunes del período Triásico, cuando los primeros dinosaurios comenzaron a surgir. Los paleontólogos argentinos han hallado las 'letrinas públicas más antiguas del mundo', creadas por algunos de los primeros dinosaurios y que podría servir para esclarecer el misterio del origen de estas criaturas. Según los científicos, los miles de excrementos fosilizados desenterrados en la Formación Chanares, en la provincia argentina de La Rioja, fueron dejados por grupos de megaherbívoros (mamíferos de gran tamaño ya extinguidos) similares a los rinocerontes. el estiércol contiene información muy valiosa para la paleontología sobre la dieta de los animales prehistóricos, las enfermedades que padecían y la vegetación de la época.  De acuerdo con el estudio, los coprolitos (excrementos fosilizados con gran contenido en minerales inorgánicos) desenterrados son de más de 40 centímetros de ancho  y pesan varios kilogramos. Algunos de ellos son alargados, otros son óvalos de colores desde el gris claro al marrón y al violeta oscuro. Solo una especie podría producir bultos de semejante tamaño y también encontramos sus huesos esparcidos por toda la zona. También era una advertencia para los depredadores. Los coprolitos no son nada nuevo, pero fue inesperado y excitante encontrar una acumulación tan antigua como esta, ya que normalmente las heces se degradan bastante rápido. Cada excremento es una instantánea de un antiguo ecosistema, su vegetación y la cadena alimentaria. Con el nuevo hallazgo los científicos esperan vislumbrar una imagen del hábitat desaparecido que dio origen a los dinosaurios.


Massetognathus pascuali.

     

Cinodonte - Mamiferoide. es un género de cinodontos traversodontidos, relacionados con Cynognathus. Fue un herbívoro que vivió en Suramérica durante el periodo Triásico Medio hace 220 millones de años y fue descubierto en paleorrota (Brasil) y en la formación Los Chañares en Argentina. Massetognathus tenía cerca de 50 cm de longitud. Tenía dientes especialmente adaptados para masticar plantas. Todavía conservaba el hocico largo distintivo de sus parientes cinodontos, tenía incisivos cortantes y caninos similares a colmillos, pero los dientes laterales no eran puntiagudos. En lugar de ello eran aplanados y estaban cubiertos por una serie de crestas, lo cual los hacia adecuados para moler tallos raíces y otros materiales vegetales. Massetognathus tenía patas con garras y una cola larga similar a la de un perro. Como la mayoría de los cinodontos, pudo haber estado cubierto de pelo.


Scaphonyx sanjuanensis.

Reconstrucción, cráneo con mandíbula y esqueleto de Scaphonyx sanjuanensis, tomados de Bonaparte, 1997.

Rincosaurio. Se trata de una especie cuyo largo total oscilaba en los 2 metros hasta los 2,5 metros de largo, y una aproximada de 45 a 50 centímetros. La posición de las extremidades era primitiva, o sea con el humero y el fémur próximos a la posición horizontal, lo que contribuía a la poca altura de los ejemplares. En la formación Ischigualasto, especialmente en el terciario inferior, la frecuencia de Scaphonyx es notable e incluye ejemplares de diversos tamaños que presentan, muy probablemente, estadios de desarrollo de individuos de la misma especie. En el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de San Juan se encuentra montado un magnifico ejemplar de esta especie. Es indudable que Scaphonyx sanjuanensis era una especie totalmente herbívora, y que eventualmente seria una de las presas de los grandes carnívoros como Saurosuchus o aun Herrerasaurus. Los vegetales que probablemente se alimentara este Rincosaurio es mas difícil estimar. Tal vez la adaptación de su pico estaba dirigida a arrancar raíces, o eventualmente para triturar frutos de cicadales según los autores. 


Saurosuchus galilei. Reig, 1959.

Recreación en vida de Saurosuchus galilei.

Esqueleto de Saurosuchus galilei en el parque provincial Ischigualasto

Arcosaurio. Es un género extinto de saurópsido arcosaurio perteneciente al orden Rauisuchia, perteneciente a la familia Prestosuchidae. Vivió en el Triásico Superior, en territorios de la actual Argentina. Con una longitud de 7 metros, seguramente fue el mayor miembro de su grupo, con la excepción quizás del menos conocido Fasolasuchus.Al igual que otros rauisuquios, Saurosuchus caminaba sobre cuatro patas completamente extendidas. Es probable que fuera capaz de erguirse sobre las patas traseras por cortos períodos. Saurosuchus es conocido a partir de varios esqueletos parciales recuperados de la formación Ischigualasto de Argentina. El espécimen del holotipo consiste de un un cráneo completo aunque deformado, vértebras dorsales, osteodermos dorsales y partes de la pelvis. Los miembros posteriores, la cola, el cuello y la escápula se encuentran en varios otros esqueletos. La especie tipo S. galilei fue nombrada en 1959. Saurosuchus fue también reportado en la formación Chinle de Arizona en 2002 sobre la base de dientes aislados y pequeños fragmentos craneales. El valor diagnóstico de estos huesos ha sido cuestionado en estudios posteriores, que los han considerado como de una especie indeterminada de rauisuquio. Saurosuchus es uno de los mayores rauisuquios. El esqueleto completo no es conocido y las estimaciones de tamaño van desde 6 a los 9 metros de longitud total corporal.Tenía un cráneo profundo y comprimido lateralmente. Los dientes son grandes, recurvados y aserrados. El cráneo es amplio en la parte posterior y se estrecha en frente de los ojos. El techo craneal y el maxilar poseen hoyuelos, un rasgo distintivo no visto en ningún otro rauisuquio. La especie hace homenaje al gran explorador Galileo Scaglia, director por 40 años del Museo Municipal de Mar del Plata.

Lagosuchus talampayensis.
     

Esqueleto en laja de Lagosuchus talampayensis en el Museo de Ciencias Naturales de Miramar. (Reproducción-copia). 

El técnico Mariano Magnussen Saffer, junto a la laja con el esqueleto de Lagosuchus talampayensis.

Reconstrucción del pequeño pre-dinosaurio, llamado vulgarmente como el abuelo de los Dinosaurios.

Pre-Dinosaurio. Es considerado por los Paleontólogos como el abuelo de los Dinosaurios, aunque propiamente no era un Dinosaurio. En realidad se trata de un genero conocido mas cercano al antecesor hipotetico de todos los Dinosaurios. Fue un animal bipedo, de pequeño tamaño, dotado de un cráneo relativamente reducido, con dientes agudos, fuertes, propios de un animal depredador. La serie vertebral presenta ya una zonación característica semejante a la de los Dinosaurios, con vértebras cervicales proporcionalmente elongadas y vértebras dorsales con amplias neurapofisis. La morfología del ilion es algo primitiva, con un proceso preacetabular de escaso desarrollo. las extremidades posteriores son mucho mas largas que las anteriores, aproximadamente mas del doble. El pie tiene cuatro dedos, pero solo apoyaba tres. La estructura general del pie es grácil, con metatarsales y falanges muy ongadas. Todas las características mencionadas anteriormente hacen suponer que Lagosuchus tenia un marchar de forma digitígrada, es decir, apoyaba solo los dedos de los pies. Lagosuchus fue un activo cazador que se alimentaba probablemente de insectos y pequeños vertebrados. La gracilidad de su arquitectura esqueletaría indica que fue un animal agil y corredor. Su habilidad para la marcha se basa, sobre todo, por presentar un fémur, tibiotarso y metatarsos largos y notablemente delgados. Además la postura digitígrada mencionada previamente en el texto, es otra manera de aumentar la longitud efectiva del miembro posterior para generar una carrera mas rápida. Algunos Paleontólogos creen que Lagosuchus y Lagerpeton, podrían ser formas saltadoras. Fue hallado en capas del Triasico medio de la Formación Los Chañares, en la cuenca triasica de Ischigualasto - Villa Unión, región limite entre las Provincias de La Rioja y San Juan, Republica Argentina. Su antigüedad es de 225 millones de años aproximadamente, 6 millones de años antes que los primeros dinosaurios propiamente dichos, conocidos en la sección inferior del Triasico superior, citados mas abajo.


Lagerpeton chanarensis.
   

Pre-Dinosaurio. Fue un pequeño animal que media entre 40 y 55 centímetros de longitud. Su dieta seria insectívora y carroñero ocasional. Una de las características mas llamativas de Lagerpeton chanarensis, son la longitud de los tres segmentos de los miembros posteriores, lo que sugiere que era un corredor ágil, no muy diferente a la especialización de Lagosuchus. Algunos Paleontólogos sugieren que este pequeño animal pudo ser saltador, por estar dotado de un pie fundamentalmente didáctico, ya que es apoyarían solo dos dedos en el suelo. La neurapofisis de las ultimas vértebras anteriores de la región sacra estaban dirigidas hacia adelante, en vez de hacerlo hacia atrás como en la mayoría de los vertebrados. Esta característica propia de muchos mamíferos actuales que se mueven a saltos, pues facilitaba la flexibilidad de la región posterior del tronco. Esta es una característica interesante en los procesos evolutivos, cuando nuevos modelos de organización anatómica se producen y posibilitan una nueva y amplia diversificación de especies. Lagosuchus, Lagerpeton y tal vez otra especie con características morfológicas similares estuvieron relacionadas, lograron reunir ciertas adaptaciones anatómicas para dar paso a la evolución explosiva de los Dinosaurios Saurisquios De este interesante pre- Dinosaurio se conocen una pelvis completa, el sacro, varias vértebras y sus extremidades posteriores completas, que proceden de bancos del Triasico medio, en la localidad fosilífera de los chañares, ya citadas para Lagosuchus, en el Noroeste de Argentina.


Pisanosaurus mertii.
 

 

Dinosaurio Ornitisquio. El único ejemplar conocido hasta hoy, procede de la Hoyada de Las Lajas, a unos 60 kilómetros al norte de Ischigualasto, en la Provincia de la Rioja. La pieza tipo presenta un maxilar derecho incompleto con 12 dientes, una mandíbula con 15 dientes, numerosas vértebras, cintura escapular y pélvica y algunos huesos largos. El esqueleto reconstruido mide aproximadamente 1 metro de largo. De acuerdo a los estudios realizados por la comunidad Paleontológica Argentina, sabemos que era un animal principalmente bípedo, lo que es muy notable al observar la diferenciación del largo de sus extremidades. Los dientes son algo primitivos, señalando que se alimentaba principalmente de vegetales blandos, frutos, hojas y ramas de coristospermas y otras plantas desaparecidas. Los huesos mandibulares y los circundantes demuestra que Pisanosaurus mertii tenia mejillas, lo que le favorecía a la hora de comer, ya que al masticar las plantas evitaba la perdida de las mismas. Esta misma característica la podemos observar en otro Dinosaurio Ornitisquio conocido como Heterodontosaurus de África del sur. Se trata del Ornitisquio mas primitivo conocido en todo el mundo. Sus restos se encuentran depositados en el Museo Pedagógico del Instituto Miguel Lillo de Tucumán. Vivió hace 230 millones de años.


Herrerasaurus ischigualastensis.
     

El técnico de paleontología y director de Grupo Paleo, Mariano Magnussen Saffer, junto al esqueleto de Herrerasaurus. En el MACN.

Cráneo y mandíbula de Herrerasaurus ischigualastensis. 

Reconstrucción del primitivo dinosaurio terópodo  Herrerasaurus ischigualastensis, del Triasico del popular Valle de La Luna en la Provincia de San Juan.

Dinosaurio Teropodo. Un esqueleto muy completo y articulado fue descubierto por un equipo de Paleontólogos de la Universidad Nacional de Tucumán, como así también se resguardan otros restos incompletos de la misma procedencia estratigráfica. A pesar de que se trata de una forma primitiva de Dinosaurio Saurisquio, el mismo media unos 3,5 metros de largo. Su majestuoso cráneo mide unos 30 centímetros y presenta un hocico bien desarrollado, que se encuentra representado mas de la mitad del mismo cráneo. Presenta una larga hilera de 20 dientes  recurvados y puntiagudos que se complementaban con una garra lacerante en la mano. Dado a los últimos estudios realizados, imaginamos que Herrerasaurus fue un saurisquio muy activo, para correr muy hábilmente y depredar a Rincosaurios y Cynodontes omnívoros. Este Dinosaurio carnívoro procede de las acumulaciones sedimentarias de Ischigualasto, Provincia de San Juan, Argentina. Posee una antigüedad de 230 millones de años. Arriba: esqueleto montado en el Museo Pedagógico de San Miguel de Tucumán.


Sanjuansaurus gordilloi. Alcober y Martínez, 2010.

Es un género representado por una única especie de dinosaurio saurisquio herrerasáurido, que vivió a finales del período Triásico, hace aproximadamente 231 millones de años, en el Carniano, en lo que hoy es Sudamérica. Sus restos se encontraron en la Formación Ischigualasto de la provincia de San Juan, en el noroeste de Argentina. Se lo conoce a partir del holotipo, un esqueleto parcial asociado y parcialmente articulado, PVSJ 605. El mismo consiste en un fragmento del maxilar, la mayoría de las vértebras desde el axis a la parte anterior de la cola, la escápula, un cúbito, parte de la pelvis, la mayoría de los huesos largos de las piernas y algunos otros huesos . PVSJ 605 fue encontrado en el miembro Cancha de Bochas cerca de la base de la Formación Ischigualasto, en el Parque Provincial Ischigualasto. Este horizonte se remonta a aproximadamente 231,4 millones de años atrás, a finales del Carniano durante el Triásico tardío. Sanjuansaurus fue nombrado y descrito en 2010 por Oscar Alcober y Ricardo Martínez. La especie tipo es S. gordilloi en honor a Raúl Gordillo, jefe de los preparadores de fósiles y artista del laboratorio del Museo de San Juan. Sanjuansaurus fue contemporáneo de otros dinosaurios tempranos como Chromogisaurus, Eoraptor, Herrerasaurus y Panphagia. Alcober y Martínez realizaron un análisis filogenético en el que encuentran a Sanjuansaurus dentro de los herrerasáuridos. Es comparable en tamaño a un Herrerasaurus mediano, con una longitud del fémur de 395 milímetros, por lo que probablemente llegó a medir alrededor de 3 metros. Sanjuansaurus fue descubierto en 1994 por el paleontólogo de la Universidad Nacional de San Juan Ricardo N. Martínez. En un principio fue considerado otro ejemplar de Herrerasaurus. Durante su preparación y limpieza en el laboratorio del Museo de Ciencias Naturales de San Juan, los investigadores se dieron cuenta que se trataba de un nuevo tipo de dinosaurio basal.


Eoraptor lunensis.
   

Aspecto del cráneo del pequeño dinosaurio Eoraptor lunensis.

Esqueleto de Eoraptor. Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires.

Reconstrucción de su posible aspecto en vida. Por Carlos Papolio (1996). 

Dinosaurio Teropodo. Eoraptor se aproxima, por estructura y por tamaño, al supuesto antecesor común de todos los dinosaurios. Además, su cráneo no tiene ninguna de las especializaciones que caracterizan a los tres grandes grupos de Dinosauria (Ornithischia, Sauropodomorpha y Theropoda). Presenta como carácter único una dentición heterodonta: los dientes anteriores de la mandíbula superior (dientes premaxilares y maxilares anteriores) tienen una forma característica, expandida, similar a la de los dinosaurios herbívoros y diferente del resto de los dientes, que son recurvados y serrados, típicamente teropodianos. Sin embargo, exhibe una serie de rasgos que lo identifican como el terópodo más primitivo conocido. Por ejemplo, aunque presenta cinco dedos en la mano, los dos más externos están tan reducidos que sólo los otros tres serían funcionales. Estos tres dedos tienen una serie de caracteres destinados a aumentar la capacidad de la mano para apresar y manipular el alimento: el dedo II es el más largo, las garras son curvadas, tiene capacidad de hiperextensión de los dedos, etc. La mano tiene un gran tamaño respecto al resto del brazo. Además, los huesos largos son huecos, como en el resto de los terópodos. Así pues, podemos considerar a Eoraptor como un animal que ejemplifica al dinosaurio primitivo tipo en el que aparecen ciertos rasgos que lo definen como el terópodo más primitivo conocido. Modo de vida: Eoraptor habría ocupado el nicho de un pequeño depredador, alimentándose de reptiles, insectos, etc. y huiría ante la presencia de los grandes carnívoros, Herrerasaurus incluido, que lo considerarían como una presa. Sin embargo, la posición parasagital de sus miembros posteriores, junto a su condición bípeda, le convertirían en una presa rápida y ágil, difícil de atrapar por los grandes depredadores de la época. A su vez, esta rapidez y su agilidad serían grandes ventajas a la hora de capturar los esquivos animales que constituirían su alimento.


Zupaysaurus rougieri.

Cráneo del depredador Triasico Zupaysaurus. Reconstrucción de Zupaysaurus rougieri.

Dinosaurio Teropodo. Hallado en 1996 en la riojana Quebrada de los Jachaleros. Era como un diablo de paso veloz, que corría detrás de sus presas por las quebradas de la actual provincia de La Rioja, Republica Argentina. Para todo aquel desafortunado que se haya cruzado en su camino, la extraña cresta sobre su hocico y el centenar de pequeños y filosos dientes que poblaban sus temibles fauces no podían pasar inadvertidos.  A la hora de ponerle un nombre, los paleontólogos se inclinaron por Zupaysaurus. Zupay es una palabra de origen quechua que significa diablo o demonio y que se ajusta muy bien a este dinosaurio de aspecto realmente feroz. Habitó parte del noroeste argentino durante el Triasico, hace 220 millones de años. Desde un punto de vista evolutivo se lo considera un carácter primitivo, mientras que el resto del animal presenta caracteres más derivados o modernos que los del resto de los dinosaurios carnívoros que vivieron en la misma época. Está a mitad de camino entre los dinosaurios primitivos como el Herrerasaurus y los más modernos como el Alosaurus . Justamente, la familia a la que pertenece está constituida por dinosaurios que se especializaron en la locomoción, pudiendo desarrollar la velocidad de un caballo.  Con sus rasgos modernos, el aún primitivo Zupaysaurus rougieri puede ser considerado el primer tetanuro, familia que incluyó a dinosaurios carnívoros típicos del jurásico (período posterior al triásico superior, al que pertenece esta suerte de diablo) y que llega hasta nuestros días a través de sus lejanos descendientes: las aves. Pero que el tataratatarabuelo de todos los tetanuros haya asomado su hocico en el triásico propone todo un cambio de pensamiento para la paleontología. Esto, a su vez, implica tirar hacia atrás también la aparición de otras formas, como los terópodos o los saurópodos, que podrían haberse originado antes de lo que se piensa, pues se necesita mucho tiempo de evolución para pasar de una formas a otras. Por otro lado, el Zupaysaurus constituye un elemento que permite comenzar a llenar un vacío en la evolución de los dinosaurios Argentinos. Si bien en el resto del mundo la fauna del triásico superior está muy bien representada por los distintos hallazgos realizados, en la región había un vacío muy grande. 


Ischisaurus cattoi.  Reig, 1963.

Dinosaurio Teropodo. Su nombre genérico significa " reptil de Ischigualasto ", por haber sido hallado en esta ( zona ), y el específico, fue dado en honor a la dra. Noemi Cattoi, del Museo Argentino de Ciencias Naturales, por su colaboración. Se trata de un saurisquio terópodo - carnívoro bípedo - herrerasáurido, que vivió en el Período Triásico Tardío, hace 210 a 228 millones de años, en el Carniano. Medía 2 metros de largo, y apenas sobrepasaba el metro de altura. Tenía musculosos miembros posteriores, y los anteriores eran cortos. Fue hallado en Ischigualasto, en 1963, por Osvaldo Reig.


Eodromaeus murphi.

Dinosaurio Teropodo. Pequeño, de unos 5 kilos de peso y poco más de 1,2 metros de alto, rápido y carnívoro, el Eodromaeus murphi o "corredor del alba" vivió hace 230 millones de años en Argentina. Los científicos que acaban de descubrir este dinosaurio creen que podría ser el antecesor del voraz Tiranosaurio Rex o del Giganotosaurus carolinii. Un grupo de paleontólogos halló los primeros restos de esta criatura en 1996, en el Valle de la Luna, en el nororeste de Argentina, como explican en un artículo publicado en la revista Science. Por fin, en el año 2011, han conseguido recomponerlos. El animal pertenece al Triásico tardío y, según explican los investigadores, es uno de los dinosaurios más antiguos hallado hasta ahora, cuya evolución en la familia de los terópodos, es probable que culminase en temibles depredadores. Su nombre: "corredor el alba", hace referencia a que la aparición de este espécimen se sitúa en "el alba de la aparición de los dinosaurios". Era un animal de dos patas y pequeño. Era ágil, lo sabemos por el pequeño tamaño de sus extremidades, y tenía manos con capacidad de agarrar cosas con garras muy poderosas. Fue un depredador, lo sabemos por sus manos, pero especialmente por sus dientes curvos y largos. Era un carnívoro especializado y en muchos aspectos es un animal muy cercano al primer carnívoro, el primero en la línea de los terópodos que eventualmente evolucionaría y adquiriría tamaños tan enormes. Los huesos fosilizados del Eodromaeus murphi aparecieron en unas rocas próximas a los Andes. La mayoría estaban recubiertos de incrustaciones de hierro y ha sido necesario un minucioso trabajo para recomponerlos en moldes y reconstruir el esqueleto completo.


Riojasaurus incertus.
   

El Lic Mariano Magnussen Saffer, junto al esqueleto de Riojasaurus incertus, exhibido en el Museo de Ciencias Naturales del Instituto Miguel Lillo, Tucumán (2012).

Riojasaurus incertus, reconstrucción.

Dinosaurio Prosauropodo. Es un representante primitivo de Dinosaurios Prosauropodos, frecuentemente registrados en la sección superior de las capas de Los Colorados. El tamaño de los especimenes recolectados en distintas campañas Paleontológicas, varían de 2 a 7 metros de largo. Se conoce solo un cráneo bien preservado, el cual mide solo unos 25 centímetros de largo, es muy bajo y alargado, angosto en vista dorsal y hocico alargado. Su mandíbula inferior presenta una hilera de dientes y una probable estructura cornea en forma de pico. Al igual a otros Prosauropodos y Sauropodos posteriores, se caracterizaba por poseer una cabeza pequeña, cuello y cola muy largos, y totalmente cuadrúpedos. Eran de hábitos herbívoros, alimentándose principalmente de plantas altas (Dicroidium) y follaje. Es uno de los dinosaurios mejor conocidos del Triasico, y algunos de sus parientes mas próximos fueron hallados en zonas tan distantes como Europa, África y China. Su procedencia es de La Quebrada de los Jachaleros, Provincia de la Rioja, Republica Argentina y vivió hace 225 millones de años.


Mussaurus patagonicus.
     

Esqueleto articulado de un ejemplar juvenil depositado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires.

Esqueleto de Mussaurus patagonicus comparado con una moneda.

Reconstrucción del nido del dinosaurio prosauropodo Mussaurus, hallado en la provincia de Santa Cruz. Dibujo de Irma Dariozzi. Tomado de Bonaparte (1984).

Dinosaurio Prosauropodo. Saurisquio primitivo de hábitos herbívoros, conocidos como Sauropodos, caracterizados por una talla monedadamente grande, pero sin el tamaño gigantesco de sus parientes del Jurasico y Cretácico. El material colectado de Mussaurus corresponde a la Provincia de Santa Cruz, en capas del Triasico superior. Se descubrieron ejemplares de distinta talla, desde individuos aparentemente recién nacidos hasta ejemplares adultos, los cuales, superaban los cinco metros de largo. Poco después una comisión de investigadores hallaron en la misma zona un conjunto de ejemplares muy pequeños, y asociados a ellos un conjunto de huevos fosilizados, lo que representa el nido de Dinosaurio mas antiguo del mundo. Los resultados de los estudios indica que se trataba de un nido atribuido a esta especie donde "recién" habían nacido entre ocho y diez crías y dos huevos sin eclosionar. Asimismo posibilito realizar estudios del desarrollo ontogenetico (crecimiento) de este grupo. Entre fines del periodo Triasico y principios del Jurasico los Prosauropodos fueron reemplazados por los Sauropodos los cuales alcanzaron grandes dimensiones.


Panphagia protos.

Dinosaurio Prosauropodo. Era dinosaurio omnívoro que vivió hace 228 millones de años, considerado el ancestro más antiguo de los herbívoros gigantes y un eslabón perdido con los carnívoros y de cuatro patas. Este animal es una pieza muy importante en el rompecabezas sobre el origen de los dinosaurios. El científico formó parte de la expedición que hace tres años halló los restos en el Parque Ischigualasto-Valle de la Luna, al noroeste del país, donde se realizaron las investigaciones para determinar su naturaleza. La información que se tenía, hace suponer que el antepasado más antiguo de los gigantes herbívoros, cuyos fósiles se habían encontrado, era el Satrurnalia tupiniquim, hallado en Brasil e investigado en 1999, pero el descubrimiento de Ischigualasto echa por tierra lo que se creía. El eslabón perdido fue bautizado 'Panphagia protos' y se trata del nexo primitivo entre los bípedos carnívoros y los gigantes herbívoros de cuatro patas, denominados saurópodos, que vivieron en los períodos jurásico y cretácico de la era mesozoica. Panphagia significa en griego 'que come de todo' y protos 'el primero. A diferencia de sus sucesores, el 'Panphagia protos' tenía 1,5 metros de extensión y 30 centímetros de alto, y era omnívoro, con una dentadura adaptada para alimentarse tanto de carne como de vegetales.


Adeopapposaurus mognai.

Sauropodomorfo. ¿Cómo fue que los pequeños dinosaurios carnívoros, de a lo sumo un metro y medio de largo, llegaron a convertirse en animales herbívoros gigantescos, con un peso equivalente a 20 elefantes? La respuesta, que implica el estudio de millones de años de evolución, acaba de dar con un punto clave. Se trata del Adeopapposaurus mognai, un dinosaurio de 200 millones de años de antigüedad cuyos restos fósiles el equipo de paleontólogos del Museo de Ciencias Naturales de la UNSJ. El hallazgo se produjo en la localidad Jachallera de Mogna y lo más valioso que tiene este animal es su pico, ya que agrega una nueva hipótesis a las teorías sobre su desarrollo. Hasta ahora, lo que se manejaba en el campo científico de todo el mundo era que los sauropodomorfos habían llegado a ser herbívoros gigantes gracias a tres elementos evolutivos clave: el desarrollo de piedras en el estómago para triturar las fibras de los vegetales, los dientes adaptados para cortar esas fibras y el largo del cuello, que les permitía alcanzar las plantas más altas. De hecho, Adeopapposaurus significa "lagarto que come lejos" en latín, por su cuello tan largo. Y mognai hace referencia al lugar donde se lo encontró. Por otro lado, haber encontrado estos restos tan bien conservados en Mogna (y no en Ischigualasto, cuyo suelo corresponde a sedimentos del Triásico) también es importante porque Adeopapposaurus es el primer hallazgo de dinosaurios del Jurásico Inferior para toda Sudamérica y Mogna es el primer ejemplo de Jurásico en zona de precordillera. Por eso este descubrimiento e investigación del museo y de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNSJ es fundamental para el mundo de la ciencia.


Palaeochersis talampayensis.

Ejemplar de Palaeochersis talampayensis, preparada por M. Isasi y estudiada por G. Rougier y M. de la Fuente MACN. Aspecto de Palaeochersis, la primitiva tortuga de Triasico de Talampaya,

Reptil. El registro fósil de tortugas en América austral es muy rico e incluye localidades en el sur de la Patagonia donde las condiciones climáticas actuales impiden el establecimiento de quelonofauna. Pero el registro más antiguo corresponde a Palaeochersis talampayensis, del Triásico superior del noroeste argentino, en la actual provincia de La Rioja. Esta tortuga data entre 210 y 220 millones de años. la subclase Anapsida, caracterizada por un techo craneano contínuo, no interrumpido por fenestras en la región temporal. Algunas de sus formas de tortugas más recientes pueden exhibir sin embargo un cráneo secundariamente modificado, extendiéndose en cada lado de la cabeza un hundimiento que desde su parte posterior hacia adelante separa el hueso escamoso del parietal. Las placas córneas que involucran el caparazón no coinciden en número, ni en forma, con los huesos colindantes y tampoco con sus suturas. Son menos numerosas y se subdividen dorsalmente en placas o escudos centrales, o vertebrales; placas costales o laterales; placas marginales. Ventralmente hay pares de placas irregulares y anchas, indicadas como gulares, humerales, pectorales, abdominales, femorales y anales. Palaeochersis talampayensis, procede de la Formación los colorados, ubicados en el Valle de Talampaya, en la Provincia de la Rioja, Argentina.


Myriolepis elongatus.
 

Pez. Se trata de un representante del primitivo grupo de peces llamado Chondrosteos, caracterizados principalmente por un fuerte recubrimiento de escamas romboidales, con la cola tipo primitivo, heterocerca, o sea, formada por un lóbulo principal de ubicación dorsal en las formas primitivas, con otros rasgos primitivos en las aletas, cintura pectoral y cráneo. Los peces condrosteos se los ha registrado en distintos continentes, tanto en capas de depósitos marinos como continentales, Desde el Devonico en Adelante. Durante el Triasico la protagonizaron una gran diversificación, dando lugar al surgimiento de no menos de 7 ordenes nuevos, que en su evolución se aproximaron automáticamente  a los tipos morfológicos de otros peces mas avanzados como los Neopterigios. El procede de la formación Los Rastros, en Ischigualasto. La pieza tipo se encuentra parcialmente preservado, con el cráneo y la región caudal con algunas faltantes. No obstante presenta buenos detalles de su recubrimiento de escamas y alguna información sobre la posición de las aletas dorsales, pectorales y pélvicas. El tamaño de la parte conservada es de unos 45 centímetros, y completo el ejemplar debió medir unos 60 centímetros de largo total. Su dieta era variada, desde pequeños organismos y peces de tamaño menor este.


Botánica del Triasico.

Cladophlebis, una planta muy frecuente en el registro fosilífero de Ischigualasto.

Fronde fértil de Asterotheca de la formación Los Rastros.

Impresiones de frondes fértiles de Asteroyheca s.p.

El Triasico del Valle de la Luna en la Provincia de San Juan, Republica Argentina, es uno de los pocos sitios del mundo donde se han hallado restos botánicos bien preservados pertenecientes al triasico. A continuación te mostraremos algunas fotografías de estos fósiles, pero si deseas mas información, te aconsejamos comprar el libro "El Triasico de San Juan y La Rioja, Argentina y sus Dinosaurios" del Doctor José Bonaparte (1997) de la Editorial del Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires. No existían en ese entonces las plantas con flores (Angiospermas) y los vegetales dominantes eran un grupo extinguido de Gimnospermas primitivas llamadas Coristospermas, algunas de porte arbórea y muy abundantes como Dicroidium.


Dicroidium.

Dicroidium (Carystopermaceae) un árbol Triasico de Argentina.

Otra especie de flora de Dicroidium de Los Rastros.

Característica de la flora del Triasico de Ischigualasto.

Planta. Las comunidades vegetales del Triasico de Patagonia cambian drásticamente con respecto a aquellas del Paleozoico superior. Esta nueva asociación florística domina esta región al igual que en Ischigualasto. La planta mas importante es una con forma de helecho que lleva semillas y se denomina Dicroidium. La misma pertenece a un grupo de angiospermas sumamente primitivas que combina una serie de características como la presencia de óvulos con hojas sumamente divididas. Hay importantes asociaciones con otras especies de helechos primitivos y coniferas, en fin, toda una gama rica y exuberante la cual muy probablemente constituyeron el principal alimento de los grandes vertebrados de este periodo.


Corystopermáceas.
   

Planta. Fueron árboles muy importantes del Triasico de Ischigualasto. Poseían estructuras especializadas para subsistir durante temporadas de sequías intensas. Así mismo se ha registrado en toda la región estratos lenticulares con un espesor de 3 centímetros, formados por acumulaciones de hojas, de las cuales solo se conservaron sus cutículas carbonizadas. Igualmente se aprecian importantes caracteres anatómicos. En niveles arenosos de la sección media se pueden hallar troncos silicificados de estos árboles de unos 13 metros de altura y pertenecen a un grupo de plantas existentes.


Otros vertebrados del Triasico Argentino:Pisanosaurus mertii, Pelorocephalus ischigualastensis,  Ischignathus sudamericanus, Venaticosuchus rusconii, Proterochampsa barrionuevoi, Frenguelisaurus ischigualastensis, Pseudolagosuchus major, Coloradisaurus brevis, Marasuchus,  Saturnalia tupiniquim y Chañaresuchus bonapartei. Otros vegetales del Triasico Argentino:  Neocaliimites carrerei, Cladophiebis kurtzi, Xylopteris argentina y Podazamites econgatus.

Fuentes:

Magnussen Saffer, Mariano (2010). Algunas curiosidades de la fauna triásica (Therapsida, Archosauria y Labyrinthodontia) de Ischigualasto. Paleo, Boletín Paleontológico. Año 8. 49: 11-15.

Magnussen Saffer, Mariano (2010). Conociendo a los Dinosaurios Triasicos de la Republica Argentina. Una ventana a los posteriores gigantes. Paleo, Revista Argentina de Paleontología. Boletín Paleontológico. Año 8. 50: 28 -36.

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Bibliografía utilizada para la PaleoGaleria        Listas de especies fósiles en la PaleoGuia

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